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Pourquoi les baleines s’échouent-elles ?

Pourquoi les baleines s’échouent-elles ?

Un phénomène surprenant, mais bel et bien réel. Il n’est pas rare de voir certains mammifères marins tels que les baleines échouer sur une plage. Ce phénomène qui arrive à certains cétacés reste une énigme auprès de la communauté scientifique qui offre quelques pistes de réflexion. Mais à quoi est dû ce phénomène. Nous tenterons de décrypter ce phénomène à travers cet article.

Qu’est-ce qui provoque l’échouage des baleines ?

Il est vrai que des mammifères comme les baleines peuvent se retrouver sur la côte pour différentes raisons. Plusieurs facteurs entre en ligne de comptes et peuvent influer sur phénomène à savoir le type d’échouage, les côtes. Les hypothèses évoluent également en fonction des types de mammifères, de leur morphologie. Elle dépend également du fait si cet échouage concerne un groupe ou un individu.

Une colonie affamée, désorientation et maladie

Certains scientifiques en conclave à Perth ont émis l’hypothèse de la malnutrition comme cause de l’échouage des baleines. En réalité, ce phénomène prend de l’ampleur sur les côtes australiennes. Sur cette rive occidentale les statistiques montrent qu’entre 1989 et 2007, 2 ou 3 baleines se retrouvaient sur le rivage en 2008 le chiffre est monté à 13 mammifères, puis à grimpé à 46 en 2009.

« Des examens post-mortem et l’analyse de la quantité de graisse dans des échantillons de chair ont montré que la plupart des jeunes étaient dans un état de grave malnutrition », déclare le professeur Carly Holyoake, qui enseigne à l’université Murdoch. En effet, la graisse est un élément essentiel qui joue le rôle de catalyseur pour l’apport énergétique, pour l’équilibre thermique et favorise également l’aptitude de l’animal à se mettre. Ce phénomène de malnutrition serait certainement dû à la raréfaction du poisson qui est la conséquence d’une pêche commerciale intensive. Le krill qui constitue l’élément de base de l’alimentation des baleines est véritablement décimé. Une infection par des virus peut être aussi à l’origine d’un tel phénomène. Cette situation rend les baleines malades et entraine des lésions qui jouent sur le système nerveux et respiratoire. Du coup, l’animal devient faible et perd son orientation et échoue sur la plage.

La nature de la topographie de la côte

La baleine peut être complètement désorientée si elle se retrouve dans un environnement complexe. Plusieurs phénomènes concourent à l’échouage des baleines comme des baies en forme de crochet et les changements de marées qui embrigade l’animal. De plus, les fonds plats, bourbeux et sablonneux, les pentes douces réduisent la capacité d’orientation de la baleine. Le constat en a été fait sur les côtes de Nouvelle-Zélande et d’Australie qui connaissance une recrudescence de se phénomène.

Victime de dérèglements acoustiques

Perturbations acoustiques causées par l’appareil de détection sous-marine par ondes sonores appelé sonar sont aussi en ligne de mire. En réalité les sonars émettent des signaux basses fréquences, qui viennent perturber, voire dérégler l’oreille interne de la baleine. La scientifique ont mis en évidence ce phénomène dans la revue Proceedings of the Royal Society. Il explique le danger du phénomène qui pourrait conduire à des embolies gazeuses ou une décompression lorsque les baleines remontent trop vite à cause de cette perturbation sonore.

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