Les cookies Girl Scout liés au travail des enfants dans l’industrie de l’huile de palme

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Une image de fichier montre un palmier à huile dans une plantation de palmiers à huile le 24 mars 2019 à Carey Island à l’extérieur de Kuala Lumpur, en Malaisie. (Photo par Mohd Samsul Mohd Said / Getty Images)

Ce sont deux jeunes filles de deux mondes très différents, liées par une industrie mondiale qui exploite une armée d’enfants.

Olivia Chaffin, une éclaireuse dans le Tennessee rural, était l’une des meilleures vendeuses de biscuits dans sa troupe lorsqu’elle a entendu pour la première fois que les forêts tropicales étaient détruites pour faire place à des plantations de palmiers à huile en constante expansion. Dans l’une de ces plantations éloignées d’un continent, Ima, 10 ans, a aidé à récolter les fruits qui se retrouvent dans une gamme vertigineuse de produits vendus par les grandes marques occidentales de produits alimentaires et de cosmétiques.

Ima fait partie des dizaines de milliers d’enfants qui travaillent souvent aux côtés de leurs parents en Indonésie et en Malaisie, qui fournissent 85% de l’huile végétale la plus consommée au monde. Une enquête d’Associated Press a révélé que la plupart gagnent peu ou pas de salaire et sont régulièrement exposés à des produits chimiques toxiques et à d’autres conditions dangereuses. Certains ne vont jamais à l’école ou n’apprennent jamais à lire et à écrire. D’autres sont passés clandestinement à travers les frontières et sont exposés à la traite ou aux abus sexuels.

L’AP a utilisé les États-Unis Les registres douaniers et les données les plus récentes publiées par les producteurs, les commerçants et les acheteurs pour retracer les fruits de leur travail depuis les usines de transformation où les noix de palme ont été écrasées jusqu’aux chaînes d’approvisionnement de nombreuses céréales, bonbons et glaces pour enfants populaires vendus par Nestlé, Unilever , Kellogg’s, PepsiCo et de nombreuses autres grandes entreprises alimentaires, dont Ferrero – l’un des deux fabricants de biscuits Girl Scout.

Une brève histoire des Girl Scouts et de sa fondatrice Juliette Gordon Low

Juliette Gordon Low a fondé les Girl Scouts, qui sont devenues l’une des organisations de filles les plus importantes et les plus prospères du monde.

Olivia, qui avait obtenu un badge pour avoir vendu plus de 600 boîtes de biscuits, avait repéré de l’huile de palme comme ingrédient au dos de l’un de ses emballages, mais était soulagée de voir un logo d’arbre vert à côté des mots «certifié durable». Elle a supposé que cela signifiait que ses Thin Mints et Tagalongs ne nuisaient pas aux forêts tropicales, aux orangs-outans ou à ceux qui récoltaient le fruit du palmier rouge-orange.

Mais plus tard, la fillette de 11 ans, intelligente, a vu le mot «mixte» sur l’étiquette et a vite compris que cela signifiait exactement ce qu’elle craignait: de l’huile de palme durable avait été mélangée à de l’huile de sources non durables. Pour elle, cela signifiait que les cookies qu’elle vendait étaient contaminés.

À des milliers de kilomètres de là en Indonésie, Ima dirigeait sa classe de mathématiques et rêvait de devenir médecin. Puis son père l’a obligée à quitter l’école pour l’aider à atteindre ses objectifs d’entreprise élevés dans la plantation d’huile de palme où elle est née. Au lieu d’aller en quatrième année, elle s’accroupit dans la chaleur incessante, attrapant les grains lâches jonchant le sol.

Elle travaillait parfois 12 heures par jour, ne portant que des tongs et pas de gants, pleurant lorsque les pointes acérées comme des rasoirs du fruit lui ensanglantaient les mains ou des scorpions lui piquaient les doigts. Les charges qu’elle transportait allaient à l’une des usines qui alimentaient la chaîne d’approvisionnement des biscuits d’Olivia.

«Je rêve un jour de pouvoir retourner à l’école», a-t-elle déclaré à l’AP.

Le travail des enfants a longtemps été une tache sombre sur l’industrie mondiale de l’huile de palme de 65 milliards de dollars, identifié comme un problème par les groupes de défense des droits, les Nations Unies et les États-Unis. gouvernement.

Avec peu ou pas d’accès à la garderie, certains jeunes enfants des deux pays suivent leurs parents aux champs. Dans certains cas, une famille entière peut gagner moins en une journée qu’une boîte de 5 $ de Girl Scout Do-si-dos.

«Depuis 100 ans, les familles sont coincées dans un cycle de pauvreté et elles ne savent rien d’autre que de travailler dans une plantation de palmiers à huile», a déclaré le chercheur Kartika Manurung, qui a publié des rapports détaillant les problèmes de main-d’œuvre dans les plantations indonésiennes.

L’enquête de l’AP sur le travail des enfants s’inscrit dans le cadre d’un examen plus approfondi de l’industrie qui a également révélé le viol, le trafic de travaux forcés et l’esclavage. Des journalistes ont sillonné la Malaisie et l’Indonésie, s’adressant à plus de 130 travailleurs actuels et anciens – dont une vingtaine d’enfants travailleurs – dans près de 25 entreprises.

Les responsables du gouvernement indonésien ont déclaré qu’ils ne savaient pas combien d’enfants travaillent dans l’imposante industrie de l’huile de palme du pays. Mais l’Organisation internationale du travail des Nations Unies a estimé que 1,5 million d’enfants entre 10 et 17 ans travaillent dans son secteur agricole. L’huile de palme est l’une des plus grandes cultures, employant quelque 16 millions de personnes.

Dans la Malaisie voisine, bien plus petite, un rapport gouvernemental récemment publié estime que plus de 33 000 enfants y travaillent – près de la moitié d’entre eux ont entre 5 et 11 ans. Ce rapport n’aborde pas directement les dizaines de milliers de soi-disant << apatrides "garçons et filles vivant dans le pays avec des parents originaires de pays limitrophes.

Un responsable du ministère malaisien des industries et des produits de base des plantations n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires, mais Nageeb Wahab, chef de l’Association malaisienne de l’huile de palme, a qualifié les allégations de travail des enfants de très graves et a exhorté les autorités à porter plainte.

Soes Hindharno, un fonctionnaire du ministère indonésien de la main-d’œuvre, a déclaré qu’il n’avait reçu aucune plainte concernant le travail des enfants dans son propre pays, mais un fonctionnaire du ministère chargé des questions relatives aux femmes et aux enfants l’a qualifié de plus préoccupant.

De nombreux producteurs, acheteurs occidentaux et banques appartiennent à la Table ronde de 4000 membres sur l’huile de palme durable, une association mondiale qui fournit un sceau d’approbation vert à ceux qui se sont engagés à traiter l’huile de palme qui a été certifiée comme étant d’origine éthique. La RSPO a mis en place un système pour traiter les griefs, y compris les allégations d’abus du travail. Mais sur près de 100 plaintes répertoriées dans son outil de suivi des cas au cours de la dernière décennie dans les deux pays d’Asie du Sud-Est, seule une poignée a mentionné des enfants.

Dan Strechay, directeur mondial de la sensibilisation et de l’engagement de la RSPO, a déclaré que l’association avait commencé à travailler avec l’UNICEF et d’autres pour éduquer ses membres sur ce qui constitue le travail des enfants.

L’huile de palme est contenue dans environ la moitié des produits sur les rayons des supermarchés et dans près de trois marques de cosmétiques sur quatre, et de nombreux enfants y sont initiés le jour de leur naissance – c’est une matière grasse principale des préparations pour nourrissons. Au fur et à mesure qu’ils grandissent, il est présent dans bon nombre de leurs plats préférés: c’est dans leurs Pop-Tarts et céréales Cap’n Crunch, biscuits Oreo, barres chocolatées KitKat, crème glacée Magnum, beignets et même bubble-gum.

Olivia n’est pas la première éclaireuse à s’interroger sur la manière dont l’huile de palme pénètre dans les cookies. Il y a plus de dix ans, deux filles d’une troupe du Michigan ont fait campagne contre son utilisation, amenant les Girl Scouts des États-Unis à rejoindre la RSPO et à accepter de commencer à utiliser de l’huile de palme durable, ajoutant le logo de l’arbre vert à ses quelque 200 millions de boîtes de biscuits. , qui rapportent près de 800 millions de dollars par an.

Les Girl Scouts n’ont pas répondu aux questions de l’AP, dirigeant les journalistes vers les deux boulangers qui fabriquent les biscuits – Little Brownie Bakers au Kentucky et ABC Bakers en Virginie. Ces sociétés et leurs sociétés mères, respectivement Ferrero et Weston Foods, n’ont pas non plus commenté les conclusions. Mais tous deux ont déclaré qu’ils s’étaient engagés à s’approvisionner uniquement en huile de palme certifiée durable.

Lorsqu’elles ont été contactées par l’AP, d’autres entreprises ont affirmé leur soutien aux droits de l’homme pour tous les travailleurs, certaines faisant remarquer qu’elles comptaient sur leurs fournisseurs pour se conformer aux normes de l’industrie et se conformer aux lois locales. Si des preuves d’actes répréhensibles sont trouvées, certains ont déclaré qu’ils couperaient immédiatement les liens avec les producteurs.

«Nous visons à prévenir et à résoudre le problème du travail des enfants partout où il se produit dans notre chaîne d’approvisionnement», a déclaré Nestlé, fabricant de barres chocolatées KitKat. Et Kellogg’s, la société mère de Pop-Tarts, a déclaré qu’elle s’était engagée à travailler avec les fournisseurs pour s’approvisionner en «huile de palme entièrement traçable». Il n’y a eu aucune réponse de Mondelez, propriétaire des cookies Oreo, ni de la société mère de Cap’n Crunch, PepsiCo.

Aujourd’hui âgée de 14 ans, Olivia, qui vit à Jonesborough, dans le Tennessee, a lancé une pétition pour retirer l’huile de palme des biscuits Girl Scout. Et elle a arrêté de les vendre.

«Je pensais que les Girl Scouts étaient censées avoir pour objectif de rendre le monde meilleur», a-t-elle déclaré. “Mais cela ne rend pas du tout le monde meilleur.”

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