Birzebbuga: Ghar Dalam, la “grotte sombre”

Birzebbuga: Ghar Dalam, la “grotte sombre”

Għar Dalam, “La grotte sombre”, l’un des sites archéologiques les plus spectaculaires de l’archipel maltais, est situé près de la ville de Birżebbuġa, à environ 8 km de La Valette. “The Dark Cave” représente la première preuve de noyau habité à Malte, datable selon les résultats, à Néolithique (il y a environ 7400 ans). La zone archéologique est divisée en deux parties: la grotte réelle et appropriée, et le musée, où de nombreux objets trouvés à l’intérieur de la grotte sont exposés.

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Formée par l’écoulement d’une rivière, la grotte mesure environ 144 mètres de long, dont seuls les 50 premiers sont ouverts au public. Dans la partie la plus profonde (datable il y a environ 500000 ans), des os d’éléphants, des hippopotames, de petits mammifères et des oiseaux ont été trouvés, tandis que dans la partie la plus élevée – la plus récente – des restes d’établissements humains ont été trouvés, les premiers de l’île. Ce site, et en particulier ce qui a été découvert, a permis aux experts d’étudier l’île de Malte comme un lieu possible qui était autrefois un “pont” vers l’Europe continentale.

La grotte est composée de six “couches” ou “étages”:

Le premier il mesure environ 75 cm de haut. Ici des restes d’animaux (chevaux, vaches, chèvres …) et des objets et ornements appartenant à l’homme ont été retrouvés.

Le deuxième la couche ne mesure que quelques cm de haut et est entièrement calcaire

Le troisième, appelé “couche de cerf”, il mesure 175 cm de haut et c’est là que le squelette d’un cerf nain a été trouvé, qui semble appartenir à la famille européenne du cerf rouge. Dans la même “couche”, des restes de renards roux, d’ours, de loups et de tortues ont été trouvés.

La “couche de galets”«, D’une hauteur de seulement 35 cm, il se compose d’un plancher fait de petites pierres de type porphyre, qui indiquent le passage d’une rivière à ce niveau.

120 cm est la hauteur des éléments suivants, où le squelette d’un hippopotame et d’un éléphant nain a été trouvé

L’ulitmo la couche de la grotte est argileuse et mesure environ 125 cm de haut et aucun animal n’a été trouvé, seulement des plantes et des arbustes.

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Les premières études et fouilles ont été effectuées en 1885, mais la grotte il n’a été ouvert au public qu’en 1933, et a ensuite été utilisé comme abri pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1980, le conservateur du Musée d’histoire naturelle J.G. Baldacchino, a proposé l’ouverture d’un musée dédié aux découvertes de la grotte: la proposition a été acceptée, mais malheureusement plusieurs trouvailles ont été volées lors de l’exposition inaugurale (notamment 4 défenses d’éléphants nains et un crâne d’enfant datant du néolithique). C’est en 1987, grâce aux archéologues italiens dirigés par Emanual Anati, professeur de paléontologie, que des formations de stalagmites et divers témoignages d’art rupestre remontant au paléolithique ont été découverts à l’intérieur de la grotte: dessins d’animaux (dont certains ont disparu depuis le Pléistocène ), des mains humaines et des figures anthropozoomorphes.

La grotte et le musée font maintenant partie du Heritage Malta, un réseau qui protège les sites, la culture et promeut les événements qui s’y rapportent dans l’archipel maltais.

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