Crète entre mythes et légendes: le mythe de l’Europe

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Mythes et légendes: le mythe de l’Europe

La Crète, la plus grande île égéenne, incarne parfaitement l’image de la Grèce des mythes et légendes, animée par des hommes mais aussi par des dieux, suspendue entre terre, mer et ciel. Zeus, né et élevé en Crète et que de Crète, il a lancé son attaque gagnante contre les titans devenant Père de tous les dieux et figure principale de l’Olympe, il a apporté en Crète l’objet de sa passion: l’Europe, princesse phénicienne.

platane-evergreen-Gortyna Mythes et légendes

La Crète s’est ainsi élevée au berceau de la civilisation européenne, du moins selon le mythe, probablement né au VIIIe siècle av. et connu comme « Mythe de l’Europe ». Transformé en taureau blanc pour s’approcher de la jeune fille dans un champ fleuri, Zeus conquiert ses grâces en se montrant docile et fort à la fois, l’ivresse par l’odeur des fleurs puis la ramène sur son dos galopant du Liban sur les vagues de la mer Méditerranée, entre tritons et néréides, jusqu’à l’île de Crète. Ici, Zeus, peut-être après avoir amené la princesse Europa dans la grotte où il a grandi, choisit la région de la rivière Litheos, ou Lethaio, près de Gortyna, dans le sud de la Crète, à 45 kilomètres d’Héraklion, comme son nid d’amour. Gortyna, qui abrite aujourd’hui un important site archéologique, était connue dans l’Antiquité sous le nom d’Ellotia, précisément du nom avec lequel les Crétois appelaient l’Europe (Ελλωτίς – Ellotìs).

De la relation entre Zeus et l’Europe, consommée selon la légende à l’ombre d’un platane de Gortina qui devint désormais à feuilles persistantes, trois enfants sont nés: Minos, Radamante et Sarpedonte. Les trois sont devenus rois, habitants des trois palais minoens de Crète.

Lorsque Zeus a quitté la Terre pour l’Olympe, l’Europe a épousé le premier roi de Crète Asterion, qui a également adopté les enfants du dieu. Minos, le plus fort et le plus impitoyable d’entre eux, est devenu le premier empereur et législateur grec. Ovide parle du mythe de l’Europe dans les « métamorphoses » et la légende, avec ses différentes nuances dans la mémoire et les écrits, d’Homère aux auteurs de la période romaine, a inspiré de nombreux artistes de l’Antiquité à nos jours. La mosaïque du IVe siècle avant JC trouvé à Sparte, qui représente le mythe de l’Europe, il est représenté sur les pièces grecques actuelles de 2 euros.

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