Crète: à l’origine de la culture méditerranéenne

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L’île de Crète, emblème de la culture méditerranéenne

Découvrir l’île de Crète, c’est partir à la recherche des origines de notre civilisation. Cette île est en fait un berceau où se mêlent histoire et légende, permettant à ceux qui la visitent de l’imaginer dans mille ambiances différentes. La partie nord de l’île est la plus touristique: les coins et les vues calmes cèdent la place à une nature unique, qui contraste avec les falaises du sud, face à l’Afrique. La meilleure façon de commencer une visite digne de ce nom est de partir de la capitale, la cosmopolite Heraklion: une ville antique où l’on respire encore l’élégance du passé. Les belles églises byzantines fusionnent avec les bâtiments les plus modernes, surplombant la mer, créant une harmonie architecturale unique. À ne pas manquer à Héraklion le Musée Archéologique, qui servira de prémisse pour la richesse historique ultérieure. Comme, comment Cnossos et les ruines minoennes, découvert au début du 20e siècle par l’archéologue britannique Sir Arthur Evans. Bien que l’origine de cette civilisation soit encore inconnue, les fouilles de ce champ sont vraiment un témoignage impressionnant: c’est ici que Thésée – aidé par Ariane et son fil – a vaincu le Minotaure.

De là, nous nous dirigeons vers Agios Nikolaus, petite ville côtière, connue pour la vivacité de la vie citadine et pour le lac salé qui est situé dans le centre-ville. Si vous préférez plutôt un endroit plus paisible et romantique, nous vous suggérons Sitia, d’une beauté intemporelle. À environ 20 km se trouve Playa di Vay, qui abrite l’une des plus anciennes et des plus belles palmeraies d’Europe. En direction sud, à travers des routes sinueuses (qui valent cependant le détour pour la beauté du paysage qu’elles traversent), on trouve les ruines de laFestus ancien et puissant, dont les ruines nous parlent encore d’un passé glorieux. Non loin de Phaistos, ne manquez pas la plus belle église byzantine de l’île, Panagia Kalivani, un endroit encore « en dehors » du circuit typique des touristes. Pour finir, ne manquez pas une visite à Samaria Gorge, un spectacle naturel impressionnant: une gorge d’environ 16 km de long dont la taille varie au fur et à mesure. Il est parmi les plus longs et les plus spectaculaires d’Europe.

Île de Crète

Pour cette visite insolite de l’île de Crète, nous vous recommandons de louer une voiture. Les bonnes alternatives peuvent être des vélos ou des cyclomoteurs, mais uniquement dans les sections les plus urbaines.

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