Acheter maintenant, voler plus tard? Ce que les experts en voyages disent des prix bas d’aujourd’hui pour les futurs vols

  • Valerie Perrin Changer L'eau Des Fleurs Poche Livres, 24 avril 2019

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un média NEWS – Il n’y a jamais eu de pire moment pour voler.

Avec la flambée des cas de coronavirus dans certains États et plus de frontières internationales fermées qu’ouvertes, le ciel amical n’est pas si amical. Mais il y a une doublure en argent. De nombreux tarifs n’ont jamais été meilleurs. Étant donné que les compagnies aériennes renoncent aux frais de changement exorbitants et baissent les prix pour occuper les sièges vides, acheter ce billet aller-retour de 275 $ de San Francisco au Costa Rica en septembre est terriblement tentant, même au milieu d’une pandémie mondiale.

«Presque toutes les compagnies aériennes proposent des politiques de réservation flexibles en ce moment, nous encourageons donc vivement les gens à réserver des voyages remboursables car il y a de bonnes affaires à faire», déclare Raj Mahal, fondateur du site d’offres de vols PlanMoreTrips. Il y a quelques mois, lorsque le coronavirus a failli fermer l’industrie du transport aérien et que les tarifs étaient en chute libre, Mahal a trouvé un billet aller-retour de 293 $ au niveau record sur United à Londres. Il part de San Francisco en décembre. Pour le prix d’un billet pendant les heures normales, il a marqué quatre billets pour sa famille.

Mahal a déclaré que les meilleures offres avaient eu lieu en avril – avant que les compagnies aériennes n’immobilisent plus d’avions et lorsque personne ne voyageait.

Le fondateur de Scott’s Cheap Flights, un agrégateur similaire d’offres de vols, est d’accord.

«Au début de la pandémie, il y avait de nombreux vols dans lesquels les compagnies aériennes vendaient essentiellement des tarifs – comme d’un océan à l’autre pour 23 $ aller-retour – mais ces jours sont révolus», déclare Scott Keyes. « Cela dit, nous assistons à une forte augmentation dans deux groupes d’offres très recherchés: les tarifs d’erreur, lorsqu’une compagnie aérienne vend accidentellement un billet pour beaucoup moins que prévu, et les offres de haute saison pour l’été, Noël et Nouveau. années. « 

Les compagnies aériennes attirent les voyageurs avec des vols bon marché alors que les États rouvrent

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La semaine dernière, Scott’s Cheap Flights a envoyé à ses abonnés des offres aller-retour fin 2020 et début 2021 depuis les États-Unis. dont 375 $ pour Bali, 180 $ pour Aruba et 419 $ pour la classe affaires au Mexique. Pendant ce temps, les dernières offres aller-retour de PlanMoreTrips comprennent des tarifs de 400 USD de San Francisco vers la Thaïlande, 286 USD de tarifs de Washington, D.C. à Bogota et 389 $ tarifs de Los Angeles à Londres. Bien sûr, étant donné que le monde se prépare à une deuxième vague de coronavirus, il y a de fortes chances que ces vols ne décollent pas.

Heureusement, la plupart des compagnies aériennes ont répondu à la pandémie imprévisible en supprimant les frais de modification (qui coûtent souvent plus cher que le tarif). Scott’s Cheap Flights n’envoie à ses membres que les offres des compagnies aériennes avec des politiques flexibles. Ils incluent American Airlines, United et Delta qui renoncent tous aux frais de modification pour les vols émis jusqu’au 30 juin. Si les taux d’infection à coronavirus continuent d’augmenter à mesure que de plus en plus d’États rouvriront, ces politiques seront probablement prolongées. De plus, les États-Unis Le ministère des Transports exige que les voyageurs aient droit à un remboursement en espèces complet – même sur les billets non remboursables – si leur vol est annulé pour une raison quelconque.

Néanmoins, les voyageurs doivent lire les petits caractères avant de réserver.

«Même si les frais de modification sont annulés, les voyageurs sont toujours responsables des changements de prix des billets», souligne Jen Ruiz, auteur de The Affordable Flight Guide: Comment trouver des billets d’avion bon marché et voir le monde avec un budget limité. « Cela peut nier l’accord que les voyageurs pensaient obtenir en premier lieu », a déclaré Ruiz, ajoutant qu’il était important de prendre note des périodes de quarantaine à l’arrivée pour les voyages internationaux. Les compagnies aériennes ne sont pas tenues de rembourser les billets si les clients ne peuvent pas faire un voyage de 7 jours car une quarantaine obligatoire de 14 jours est en place.

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Pour la première fois depuis longtemps, les pays n’accueillent pas les Américains à bras ouverts. Avec les États-Unis ayant le plus grand nombre confirmé de cas de coronavirus, la valeur des États-Unis le passeport semble baisser de minute en minute. Pour cette raison, Mahal et Keyes citent les tarifs aériens intérieurs comme présentant le risque le plus faible.

«Les vols intérieurs sont nettement moins susceptibles que les vols internationaux d’être annulés en ce moment étant donné les restrictions de voyage fluides dans de nombreux pays», explique Keyes. Il a même remarqué que la dynamique normale des prix des vols intérieurs s’est inversée. Au lieu que les billets de dernière minute soient les plus chers, Keyes constate qu’ils sont désormais souvent les moins chers. «De plus, vous pouvez être plus confiant que le vol sera une tentative par rapport à celui qui est prévu plusieurs mois avant», déclare Keyes.

Au contraire, vous ne souhaitez pas réserver un billet de dernière minute à l’étranger si vous pouvez l’éviter. Selon Mahal, ce sont les pires offres. Parce que la capacité a été sévèrement limitée – Delta et d’autres compagnies aériennes ne vendent pas de sièges intermédiaires – Mahal dit s’attendre à payer «un bras et une jambe» pour les billets partant dans une semaine ou deux après la réservation. Par exemple, un billet aller-retour TAP Portugal de Boston à Lisbonne la première semaine de juillet commence à 618 $. Le même vol au départ la première semaine d’octobre coûte 200 $ moins cher.

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Comment un voyageur trouve-t-il ces offres? Le moyen le plus simple est de vous abonner à des alertes par e-mail gratuites à partir de sites tels que Scott’s Cheap Flights et PlanMoreTrips. Scott’s Cheap Flights dispose d’une équipe d’experts qui surveille les tarifs 24 heures sur 24. PlanMoreTrips utilise l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique pour parcourir des milliers de tarifs aériens. Les voyageurs qui prévoient de réserver un voyage prime doivent suivre The Points Guy. Plus important encore, il est temps de réserver. Selon Mahal, à mesure que les gens retournent au voyage, les tarifs aériens augmenteront. Dans certains cas, ils coûteront plus cher qu’à la même époque l’année dernière.

Que vous utilisiez de l’argent ou des miles, il est sage d’envisager une assurance voyage. Même si les frais sont annulés, Mahal qualifie actuellement le transport aérien de «pari». Pourtant, il ne perd pas le sommeil à l’idée de ne pas prendre l’avion pour Londres en décembre comme prévu. Ses billets sont remboursables à 100%. « Je ne sais pas si nous allons faire le voyage car il semble qu’il y ait actuellement une deuxième vague d’infections COVID », note Mahal. Il le jouera à l’oreille. S’il ne se sent pas en sécurité ou si United annule son vol, sa famille fera un road trip. Pourquoi ne pas profiter également des prix favorables du gaz en cas de pandémie?

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