L’ÎLE D’ELBE: SOLEIL, MER ET BEAUCOUP PLUS

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ÎLE D’ELBE: mer, nature et histoire

Île d'Elbe

L’île d’Elbe est la plus grande île appartenant à l’archipel toscan en comparaison avec les autres îles Pianosa, Capraia, Gorgona Montecristo, Giglio et Giannutri. Toutes ces merveilleuses îles font partie du parc national de l’archipel toscan.

L’île compte sept communes malgré sa modeste extension: Portoferraio, Campo nell’Elba, Capoliveri, Marciana, Rio nell’Elba / Rio Marina et Porto Azzurro dont la plus petite de l’île et de toute la Toscane, celle de Marciana Marina, seulement 5,86 km²!

Un peu d’histoire…

L’Elbe est située à quelques kilomètres de la côte et est vraiment très facile d’accès! Surtout en été, de nombreuses compagnies et ferries partent pour l’île depuis le port de Piombino et accostent en 3 points stratégiques de l’île que sont Cavo, Rio Marina et Portoferraio. Certes, la nature est le véritable protagoniste de cette terre: une mer cristalline, de belles plages pour tous les goûts, à la fois de sable et de gravier, le vert du maquis méditerranéen et bien plus encore; mais l’île d’Elbe est aussi un territoire riche en histoire qui ne se limite pas au fameux séjour de Napoléon Bonaparte qui l’a choisie comme lieu d’exil contraint d’abdiquer du trône français. L’histoire de l’île d’Elbe a des origines très anciennes qui remontent même au Paléolithique comme en témoignent les nombreuses découvertes trouvées; puis dominé par l’Empire romain après qu’il soit devenu territoire Ostrogoth.

Il est rapporté dans le mythe que dans le Capo Bianco d’aujourd’hui, anciennement Porto Argon, c’était une étape dans laquelle Jason s’est arrêté lors de la recherche aventureuse de la Toison d’or et, comme Virgil nous le dit dans l’Énéide, trois cents jeunes hommes ont navigué du même port Elban apportera son aide à Énée dans le dur combat contre les Rutuli.

Carte de l'île d'Elbe

Les beautés de l’île et au-delà

En plus des magnifiques plages, l’île d’Elbe est riche en minéraux, en fait les Grecs l’appelaient Aethalia qui signifie « fuligineuse ». Dans la région il y a plusieurs musées miniers comme celui de Capoliveri ou Porto Azzurro mais aussi une vraie mine comme celle de Calamita où le passé industriel extractif de l’île est toujours évident.

Une chose vraiment remarquable est le fait que l’une des caractéristiques naturelles de l’île, celle de posséder du granit, a permis des merveilles artistiques: en fait, les colonnes du Panthéon, celles de la cathédrale de Pise et de son baptistère de la Piazza dei Miracoli sont faites avec le granit de l’île d’Elbe! L’extraction et le traitement du granit remontent aux anciens Romains et sont une activité toujours active sur l’île.

En 2011, le vin typique de l’île, le « Aleatico dell’Elba », a obtenu la reconnaissance de DOCG – Appellation d’origine contrôlée et garantie. C’est un vin rouge très particulier: les raisins sont laissés à maturité sur la vigne pendant quelques semaines, puis séchés sur des grilles exposées au soleil, puis il passe à la fermentation alcoolique en barrique avant de vieillir en bouteille. Napoléon avait un faible pour ce vin et a donné un coup de fouet à la culture de cette vigne d’origine grecque. Même le dessert typique de l’île est préparé avec le même vin: la « schiaccia briaca » (ivre écrasé) à base de farine, sucre, levure, raisins secs, pignons de pin, huile.

schiaccia-briaca

L’île d’Elbe a été honorée à l’été 2017 par le record de nidification des tortues marines « Caretta caretta », une espèce très commune dans nos mers: « Federica », comme on l’appelait la tortue nicheuse, a pondu des œufs sur la plage de Marina di Campo et 103 tortues ont vu le jour.

Une curiosité amusante …

Avez-vous déjà pensé au drapeau de l’île d’Elbe et s’il en avait un?

Eh bien, le drapeau est là et sa forme vous étonnera beaucoup: c’est en fait un drapeau blanc avec une bande rouge transversale sur laquelle se dressent trois abeilles dorées. En effet, elle est liée à l’histoire de Napoléon: il y a eu beaucoup de débats sur le sens des abeilles, mais plus que le symbole de la rigueur, elles semblent liées à la dynastie mérovingienne, avec laquelle Napoléon en exil à l’île d’Elbe aspirait à créer un lien, en plus de confirmer la volonté d’unifier son royaume.

Comme vous l’avez vu, l’île d’Elbe ne se limite pas aux vacances d’été sur la plage mais bref … il y en a pour tous les goûts!

Si vous voulez toujours en savoir plus sur cette fantastique île toscane, visitez le site Web: www.isoladelba.toscana.it

Bon voyage!!!

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