La tête du football anglais quitte après avoir offensé la race et la sexualité

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Greg Clarke, président de la FA lors de la finale de la Coupe continentale WSL entre Arsenal Women et Manchester City Ladies à Adams Park le 14 mars 2018 à High Wycombe, en Angleterre. (Photo par Catherine Ivill / Getty Images)

LONDRES – Le responsable du football anglais a brusquement démissionné mardi quelques heures après avoir fait une série de commentaires offensants sur la race, le sexe et la sexualité.

Répondant aux questions lors d’une audition parlementaire britannique, le président de la Fédération de football, Greg Clarke, a fait référence aux « footballeurs de couleur », a affirmé que les Sud-Asiatiques avaient « des intérêts de carrière différents » que de jouer au football, a déclaré qu’être gay était un « choix de vie » et a suggéré que les femmes n’aiment pas. se faire botter le ballon.

«Mes paroles inacceptables devant le Parlement ont rendu un mauvais service à notre match et à ceux qui le regardent, le jouent, l’arbitrent et l’administrent», a déclaré Clarke. «Cela a cristallisé ma détermination à passer à autre chose.

« Je suis profondément attristé d’avoir offensé ces diverses communautés de football que moi et d’autres avons travaillé si dur pour inclure. »

Clarke, 63 ans, reste – pour l’instant – vice-président de la FIFA.

N’ayant présenté que des excuses partielles lors de la session du comité restreint, Clarke a fait face à des critiques croissantes de la part des militants anti-racistes.

La démission de Clarke a été publiée au moment même où une conférence de presse virtuelle se tenait avec le défenseur anglais Tyrone Mings, qui a aidé la FA à élaborer un nouveau code le mois dernier pour augmenter la diversité de genre et ethnique dans les postes d’entraîneur et de direction, avec des objectifs de recrutement.

«Nous avons tous un long chemin à parcourir et si quelque chose est arrivé de cette année, de nombreuses conversations inconfortables ont sensibilisé beaucoup de gens aux problèmes auxquels nous sommes confrontés dans la société. Des choses comme celle-ci ne sont pas idéales », a déclaré Mings.

«Mais en même temps, nous avons un devoir de diligence pour comprendre ce qui se passe dans le monde et comprendre quelle terminologie vous pouvez et ne pouvez pas utiliser. Et si vous vous trompez ou si vous vous trompez de langue, soyez assez homme et assez courageux pour vous en excuser. « 

Sanjay Bhandari, le président exécutif du groupe anti-discrimination Kick It Out, s’est dit «extrêmement déçu» par les commentaires de Clarke lors de la comparution au comité de la Chambre des communes.

« Son utilisation d’un langage obsolète pour décrire les Noirs et les Asiatiques comme » de couleur « remonte à des décennies et devrait rester dans la poubelle de l’histoire », a déclaré Bhandari.

«Ces commentaires indiquent qu’il reste encore beaucoup à faire pour remettre en question les attitudes. Malgré toutes les avancées réalisées récemment, les commentaires exprimés aujourd’hui sont un grand pas en arrière. « 

Bhandari a particulièrement critiqué les «stéréotypes racistes paresseux de Clarke sur les Sud-Asiatiques», qui sont la minorité ethnique la plus sous-représentée dans les équipes anglaises.

« Si vous regardez le football de haut niveau, la communauté afro-caribéenne est surreprésentée par rapport à la communauté sud-asiatique », a déclaré Clarke aux législateurs. «Si vous allez à l’IT. département de la FA, il y a beaucoup plus de sud-asiatiques que d’afro-caribéens. Ils ont des intérêts de carrière différents. « 

Clarke a fait référence aux «footballeurs de couleur» tout en discutant des abus racistes subis par les joueurs.

«Si je l’ai dit, je m’en excuse profondément», a déclaré Clarke, interrogé plus tard à ce sujet lors de l’audience du comité. «Je suis le produit d’avoir travaillé à l’étranger. J’ai travaillé aux États-Unis pendant de nombreuses années, où je devais utiliser le terme «personnes de couleur» et … parfois je trébuche sur mes mots. « 

L’ancien joueur anglais Darren Bent, qui est noir, a tweeté: « Un glissement de la langue était-il, horrible juste horrible. »

La référence de Clarke à la sexualité comme étant un «choix de vie» est venue en parlant du manque de footballeurs masculins ouvertement homosexuels en Angleterre.

« Je ne ferais jamais pression sur quiconque pour qu’il dévoile sa sexualité », a déclaré Clarke. « Ce que je voudrais faire, c’est savoir que quiconque se précipite sur le terrain et dit lundi: ‘Je suis gay et j’en suis fier et je suis heureux et c’est un choix de vie’ … ils auraient le soutien de leurs camarades dans le vestiaire. « 

Réprimandant encore Clarke, Bhandari a déclaré: « Être gay n’est pas un ‘choix de vie’ comme il le prétend. »

Il y avait de l’inquiétude que Clarke ait également vaguement fait référence à ce qu’il a dit qu’un entraîneur lui avait dit à propos des gardiennes de but.

« Elle a dit: ‘Les jeunes filles, quand elles commencent le jeu (âgées) de 6, 7, 8 ans, elles n’aiment tout simplement pas qu’on leur donne un coup de pied violent’, n’est-ce pas? Ils préfèrent donner un coup de pied plutôt que de se faire frapper », a déclaré Clarke. « Nous devons comprendre que nous devons examiner différentes façons d’amener les femmes au poste de gardienne de but. »

Il y a eu un tollé il y a trois ans lorsque Clarke a comparu devant le même comité restreint supervisant les sports et il a rejeté certaines préoccupations concernant le racisme au sein de la FA comme des «peluches».

« Ce n’est pas la première fois que la FA est confrontée à ces problèmes », a souligné le président de la commission, Julian Knight, après l’audience de mardi. « Cela nous amène à remettre en question leur engagement en faveur de la diversité. »

La FA a déclaré que le membre du conseil d’administration, Peter McCormick, deviendrait président par intérim alors qu’il entamait la recherche du successeur de Clarke.

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